Hoofd Andere Hoe kan Amerika de politiek minder vijandig maken? Peter Coleman's nieuwe boek legt uit

Hoe kan Amerika de politiek minder vijandig maken? Peter Coleman's nieuwe boek legt uit

Polarisatie in de samenleving is niet per se slecht, stelt TC's Peter Coleman, hoogleraar psychologie en onderwijs. Vooral in een politiek systeem met twee partijen draagt ​​een zekere mate van differentiatie van sociale en culturele standpunten bij aan de checks and balances die het hele gebouw intact houden.

Maar wanneer een samenleving het stadium bereikt waarin ze in wezen is verdeeld in twee stammen die elkaar met minachting bekijken, putten uit totaal verschillende bronnen van informatie en ideeën, en geen waarde zien in het luisteren naar en deelnemen aan de kloof, dan is polarisatie veranderd in een meer totaal fenomeen - een die duidelijk destructief is.

Onze ogen bedriegen ons niet: hoewel partijdigheid en bitterheid lange tijd factoren zijn geweest in het Amerikaanse politieke en sociale leven, die op verschillende momenten in de geschiedenis sterk zijn toegenomen, zijn de zaken de afgelopen decennia veel erger geworden – het bereiken van een soort grotesk hoogtepunt in de Trump-jaren, misschien, maar in een proces dat sinds het einde van de jaren zestig in een stroomversnelling is geraakt, betoogt Coleman.

VREDE MAKER Als directeur van het Morton Deutsch International Centre for Cooperation and Conflict Resolution van het College, onderzoekt Peter Coleman de omstandigheden waaronder verdeeldheid - en genezing - zich manifesteert en gedijt. (Foto: TC-archieven)

new york tijden vs ons

Als psycholoog schrijft Coleman in zijn nieuwe boek De uitweg: hoe giftige polarisatie te overwinnen? ,,Ik ben me ervan bewust dat psychose een groot woord is. Het is dus met de precisie en zorg van een clinicus dat hij de Verenigde Staten van vandaag beoordeelt als een psychotische natie waarin parallelle en tegenstrijdige realiteiten hun intrede hebben gedaan, waardoor het steeds onmogelijker wordt om te communiceren, samen te werken en echte problemen op te lossen. Hij legt de inzet uit: onze verdeeldheid is een probleem van de eerste orde; ze belemmeren ons vermogen om als samenleving problemen op te lossen.

De kosten zijn overal - in politieke impasse, in rassenrelaties, in destructieve vijandigheid op het niveau van steden, gemeenschappen, zelfs binnen huishoudens en gezinnen. Er zijn ook entiteiten die hiervan profiteren, weet Coleman heel goed, met name de media en socialemediabedrijven waarvan de platforms en inhoud de parallelle realiteiten vormgeven en stimuleren.

Maar zoals de titel van Colemans nieuwe boek duidelijk maakt, is de crisis niet terminaal. Al meer dan een decennium, terwijl het bredere discours verslechterde, heeft Coleman, een veelgeprezen specialist in vredesopbouw die TC's Morton Deutsch International Centre for Cooperation and Conflict Resolution (MD-ICCCR) leidt, samengewerkt met collega's om het begrip van de crisis in wetenschap, begrijpen wat wel en niet heeft gewerkt in pogingen om gemeenschappen uit impasses te leiden, en experimenteren in onderzoeksomgevingen zoals het Difficult Conversations Laboratory van het centrum.

Schijnbaar onveranderlijke patronen kunnen en zullen in feite veranderen, schrijft Coleman. In De uitgang , dat inzicht uit meerdere disciplines in een directe stijl probeert over te brengen, biedt hij praktische stappen voor individuen om hun kleine rol te spelen in de nationale heroriëntatie, maar ook inzicht voor het identificeren van productieve groepsinspanningen die al aan de gang zijn en waaraan ze kunnen deelnemen.

In een recente boekbespreking gehouden op Zoom, plaatste Coleman een grafiek met tientallen specifieke factoren die uit onderzoek naar voren komen om politieke polarisatie te verklaren - sommige op het niveau van individuen (bijvoorbeeld partijdige verschillen in de relatie tot autoriteit; de opkomst van eenzaamheid en vervreemding; vertrouwen op stereotypen onder hoge cognitieve vraag) en sommige op het niveau van de samenleving (bijvoorbeeld demografische verschuivingen; toenemende ongelijkheid; internetalgoritmen).

post bacc-programma's nyc

Van elk van deze vele factoren, zei hij, kan duidelijk worden aangetoond dat ze bijdragen aan de crisis. En toch is de crisis groter dan al deze drijfveren - het zit hem in de manier waarop ze elkaar hebben gecombineerd en voortdurend versterken. Het resultaat, zei hij, op basis van een concept van Karl Popper, is een cloudprobleem, in tegenstelling tot een klokprobleem dat op een mechanische manier kan worden aangepakt.

Wanneer complexe systemen zoals deze zich in patronen nestelen, worden ze bestand tegen veranderingen, zei Coleman. En als ze veranderen, doen ze dat op onvoorspelbare en vreemde manieren. Ondertussen wordt het patroon van polarisatie voortdurend versterkt door de rol van aantrekkers - het verraderlijke en verslavende effect dat plezier creëert, een soort hersenbeloning voor zekerheid en verontwaardiging.

Wanneer complexe systemen zoals deze zich in patronen nestelen, worden ze bestand tegen veranderingen. En als ze veranderen, doen ze dat op onvoorspelbare en vreemde manieren.

— Peter Coleman, hoogleraar psychologie en onderwijs

Maar crisis biedt ook kansen, en niet alleen als een soort volksspreuk.

In feite, zei Coleman, maakt onderzoek duidelijk dat complexe sociale systemen kunnen veranderen wanneer er een voldoende groot quorum van burgers is die het zat zijn en verandering willen - wat hij de ellendige middenmeerderheid noemt; wanneer de samenleving een aanzienlijke destabilisatie heeft ondergaan; en wanneer mensen een uitweg zien. De twee eerste voorwaarden, zo betoogde Coleman, zijn grotendeels aanwezig in een post-Trump-Amerika dat net is opgeschrikt door een pandemie en een grote raciale afrekening. Het doel van zijn boek is helpen om de derde variabele die nodig is voor de oplossing tot stand te brengen.

De centrale hoofdstukken van Coleman's boek nemen de lezers mee op een vrij duizelingwekkende, maar altijd door gesprekken geleide reis door onderzoek in meerdere disciplines en praktische gevallen van verankerde en overwonnen conflicten, zowel in de Verenigde Staten als internationaal, waaronder bijvoorbeeld onderzoek naar hindoeïstische Moslimstedelijk conflict in India (hint: vergeet niet de steden te analyseren waar vrede heeft geheerst) of de reis uit de beroemde vijandige Westboro Baptist Church door een van de leden van de centrale familie. Hij maakt het ook persoonlijk door zijn eigen leren te delen om na te denken over zijn positie en die van anderen in settings zoals facultaire commissies.

voor- en nadelen van levenslange benoeming voor rechters van het Hooggerechtshof

De grote rijkdom aan onderzoeken en casussen ondersteunen zes samenhangende manieren van denken en doen waarin Coleman ons allemaal aanspoort om zelf te overwegen te investeren. Elk heeft zijn eigen hoofdstuk, van Think Different - Change Your Theory of Change tot Adapt - Seek Evolution for Revolution, met oproepen om te resetten, versterken en breken, compliceren en gaandeweg bewegen.

Een handige appendix geeft een samenvatting van de aandachtspunten van elk hoofdstuk. En het boek is gekoppeld website biedt nog een andere weg naar het materiaal met zijn verzameling inzichtelijke casestudies en zelfs, voor elk hoofdstuk, voorgestelde oefeningen.

In zijn boekbespreking benadrukte Coleman de belofte van het huidige moment, maar ook het gevaar.

hogescholen in nyc met slaapzalen

We bevinden ons nu in een zeer geschikt venster, zei hij. De grond is vruchtbaar om de vangrails weer in te halen, maar dat gaat niet vanzelf. Politieke schok creëert een moment voor verandering, maar als het niet wordt opgevangen, kan het nog veel erger worden.

Het is maar al te gemakkelijk om karikaturen te maken of het potentieel van het oversteken van de kloof te negeren, maar Coleman wees erop dat dit het probleem alleen maar onderstreept. In De uitgang , hoopt hij hulpmiddelen aan te bieden zodat die oefeningen - die hij toegeeft, waarbij hij voorbeelden aanhaalt, vaak zinloos of averechts leken - kunnen opleveren.

De gebieden die hem dierbaar zijn, vredesopbouw en sociale rechtvaardigheid, staan ​​vaak onder spanning, gaf Coleman toe. Maar in feite, zo betoogde hij, moeten ze voortdurend van elkaar leren - want in wezen zijn ze onafscheidelijk als een van beide wil slagen.

Trefwoorden: Psychologie Conflictoplossing Maatschappij

Afdelingen: Counseling en klinische psychologie

Interessante Artikelen

Editor'S Choice

Virginia Lorenzi MS
Virginia Lorenzi MS
Bobby Art International v. Hoon
Bobby Art International v. Hoon
Columbia Global Freedom of Expression streeft naar een beter begrip van de internationale en nationale normen en instellingen die de vrije stroom van informatie en meningsuiting het beste beschermen in een onderling verbonden wereldwijde gemeenschap met grote gemeenschappelijke uitdagingen die moeten worden aangepakt. Om haar missie te bereiken, onderneemt en geeft Global Freedom of Expression onderzoeks- en beleidsprojecten, organiseert het evenementen en conferenties en neemt het deel aan en draagt ​​het bij aan wereldwijde debatten over de bescherming van de vrijheid van meningsuiting en informatie in de 21e eeuw.
Februari Virtuele Narrative Medicine-rondes met André Aciman
Februari Virtuele Narrative Medicine-rondes met André Aciman
Homo Irrealis: Essays,' een gesprek met schrijver André Aciman over zijn nieuwe boek Voor onze Narrative Medicine-rondes in februari verwelkomen we schrijver André...
Nigeriaanse immigratiedienst en de last van gegevensbescherming
Nigeriaanse immigratiedienst en de last van gegevensbescherming
Columbia Global Freedom of Expression streeft naar een beter begrip van de internationale en nationale normen en instellingen die de vrije stroom van informatie en meningsuiting het beste beschermen in een onderling verbonden wereldwijde gemeenschap met grote gemeenschappelijke uitdagingen die moeten worden aangepakt. Om haar missie te bereiken, onderneemt en geeft Global Freedom of Expression onderzoeks- en beleidsprojecten, organiseert evenementen en conferenties, en neemt deel aan en draagt ​​bij aan wereldwijde debatten over de bescherming van vrijheid van meningsuiting en informatie in de 21e eeuw.
Hij is een CNN-held: Alumnus David Flink beschouwt 'LD' als 'anders leren
Hij is een CNN-held: Alumnus David Flink beschouwt 'LD' als 'anders leren'
Teachers College alumnus David Flink (M.A. ’08), oprichter en Chief Empowerment Officer van Eye to Eye, een mentoringbeweging voor en door mensen met leerproblemen/ADHD, is uitgeroepen tot CNN Hero.
Martin Luther King Jr. in Columbia
Martin Luther King Jr. in Columbia
Op 27 oktober 1961 arriveerde Martin Luther King Jr., de voorzitter van de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) en predikant van de Ebenezer Baptist Church in Atlanta, aan de Columbia University om een ​​toespraak te houden. King omhelsde christelijke liefde en Gandhiaanse geweldloosheid en stond erop dat Amerika zijn belofte van gelijke rechten voor iedereen waarmaakt. King, tweeëndertig, was de meest vooraanstaande burgerrechtenleider van het land. Hij had de Montgomery Bus Boycot in 1956 geleid en maakte de cover van TIME.
Klimaatverandering zorgt voor aanzienlijke toename van bosbranden in de VS
Klimaatverandering zorgt voor aanzienlijke toename van bosbranden in de VS