Hoofd Andere Laten we het over Obama hebben

Laten we het over Obama hebben

Op de campus

Een nieuw oral history-project in Columbia wil de erfenis van Barack Obama vastleggen'83CC ⁠— en de geest van het land dat hij leidde.

Door Paul Hond |herfst 2019

Richie Pope

President Barack Obama '83CC stond op de Edmund Pettus-brug in Selma, Alabama, en definieerde zijn visie voor Amerika . Hij had de melodie al eerder gezongen, maar op deze dag, 7 maart 2015, vijftig jaar nadat de politie een vreedzame mars voor burgerrechten op de plaats had aangevallen, verfraaide Obama het thema en maakte er opera van. Baldwin, Emerson en Whitman citerend, Sojourner Truth en Martin Luther King Jr., Abraham Lincoln en Franklin Delano Roosevelt aanhalend, bracht de president hulde aan de gewone Amerikanen die bereid waren de kastijdingsroede en de vertrappende hoef onder ogen te zien om ervoor te zorgen dat Amerika leefde tot zijn belofte.

Wat zou het idee van Amerika dieper kunnen rechtvaardigen, zei Obama, dan gewone en nederige mensen … die samenkomen om de koers van hun land vorm te geven?

Obama's woorden raakten het gewelf van Amerikaanse idealen en groeven diep naar de basis. Het krachtigste woord in onze democratie is het woord 'wij'. Wij, het volk. We zullen overwinnen. Ja dat kunnen we. Het is van niemand eigendom. Het is van iedereen. Oh, wat een glorieuze taak is ons gegeven om voortdurend te proberen deze grote natie van ons te verbeteren.

Voor David Simas is deze toespraak de sleutel tot het begrijpen van het presidentschap van Obama. Simas, de CEO van de of Obama Stichting , een onpartijdige non-profitorganisatie die maatschappelijke leiderschapsprogramma's sponsort en toezicht houdt op de totstandkoming van de Obama Presidentieel Centrum , zegt de filosofie van de vierenveertigste president - zijn geloof in de mogelijkheden van democratie - in elke fase van zijn politieke carrière terug te vinden. In zijn post-Columbia-jaren, toen hij als gemeenschapsorganisator werkte in arme buurten van Chicago en urenlang bij mensen thuis zat en hen naar hun leven vroeg; in zijn opmerkingen in Athene in het laatste jaar van zijn presidentschap waarin hij het idee vereerde van democratie ( Kratos — de macht, het recht om te regeren — komt van comes demo's - de mensen); in zijn post-presidentiële investering in het Obama Foundation Scholars Program in Columbia, dat de probleemoplossende vaardigheden van jonge leiders van over de hele wereld ontwikkelt, heeft Obama mensen altijd aangemoedigd om hun macht als burgers te gebruiken om de overheid voor hen te laten werken. Dus toen het tijd werd voor de stichting om een ​​officiële mondelinge geschiedenis van de regering op te stellen - iets dat voor elke president is gedaan, te beginnen met Herbert Hoover - leek het essentieel om verder te gaan dan de standaardherinneringen van kabinetsleden en wetgevers. Het is belangrijk om in de levens van mensen te reiken die op de een of andere manier geraakt zijn door het presidentschap van Obama, zegt Simas. Alleen door het volledige bereik te krijgen - van hoge ambtenaren tot midden- en lage stafleden tot gewone mensen - kun je dit verhaal echt vertellen.

In mei maakte de Obama Foundation bekend dat het het Columbia Center for Oral History Research (CCOHR) had uitgekozen om dat verhaal te vertellen. De match lijkt gunstig: Obama is een alumnus met een grote interesse in het vertellen van verhalen, en Columbia is de geboorteplaats van de orale geschiedenis. Maar wat het Obama-team het meest aantrok, was de breedte van het Columbia-programma, dat zowel bedrijfsleiders en organisaties als activistische bewegingen en burgers omvat. We waren onder de indruk van de ervaring van Columbia bij het vastleggen van deze diversiteit, waarvan we dachten dat die van cruciaal belang zou zijn voor het project, zegt Simas.

De familie Obama sluit zich aan bij congreslid John Lewis '97HON (midden) uit Georgia tijdens een wandeling over de Edmund Pettus-brug in Selma, Alabama, op 7 maart 2015. Foto: Lawrence Jackson / Witte Huis

Het Oral History Project van het Obama-voorzitterschap wordt geleid door professor sociologie Peter Bearman, directeur van het Interdisciplinair Centrum voor Innovatieve Theorie en Empiriek (INCITE), waar CCOHR is gevestigd. Hij zal samenwerken met Mary Marshall Clark, directeur van CCOHR, en Kimberly Springer, curator van de orale geschiedeniscollectie van Columbia's Rare Book and Manuscript Library. Het project zal naar verwachting vijf jaar in beslag nemen en zal honderden audio- en video-interviews bevatten, evenals een profiel van First Lady Michelle Obama en interviews verzameld door de Universiteit van Hawaï en de Universiteit van Chicago over het vroege leven van de Obama's. Transcripties zullen online worden geplaatst, en audio- en visuele bestanden en papieren transcripties zullen openbaar beschikbaar zijn in Columbia's Rare Book and Manuscript Library.

i-20 reishandtekening verlopen

Van de vierhonderd mensen die zullen worden geïnterviewd, zal ongeveer een kwart gewone Amerikanen zijn. Het project zal de hoofdrolspelers rond de president laten zien en ook de individuele stemmen van het refrein naar voren brengen. Het wordt niet alleen een portret van een president, maar ook van een land.

Mondelinge historici zijn ontdekkingsreizigers van de niet-toegewezen ruimtes in het historische record. Verzamelaars van verhalen en vertolkers van herinneringen, ze zijn zowel ontdekkers van het verleden als boodschappers van de toekomst. Clark en Bearman kwamen via verschillende wegen in de discipline terecht. Clark studeerde bevrijdingstheologie aan de Union Theological Seminary . In 1990 trad ze toe tot Columbia's Oral History Research Office (zoals het toen heette), en in juni 2001 werd ze directeur. Bearman doceerde sociologie en werd bekend door zijn analyse van het gedrag van adolescenten en sociale netwerken. De twee werkten voor het eerst samen aan het Oral History Project van 11 september 2001. In de onmiddellijke nasleep van de aanslagen in Lower Manhattan wilde Clark het veld in, maar hij had hulp nodig om zo'n groot project snel te organiseren. Ze deed een beroep op Bearman en samen leidden ze dertig interviewers op, die zich vervolgens over de stad verspreidden en spraken met ooggetuigen, eerstehulpverleners, moslims, kunstenaars, overlevenden en andere New Yorkers, om hun verhalen te horen voordat de officiële verhalen vat kregen.

In 2016 begonnen Clark en Bearman na te denken over een nieuwe, grootschalige mondelinge geschiedenis, een die een brede dwarsdoorsnede van het Amerikaanse leven zou omvatten. Geïnspireerd door het Federale Schrijversproject uit de Depressie, dat werkloze schrijvers inhuurde om de verhalen te verzamelen van ex-slaven en anderen wiens stemmen ondervertegenwoordigd waren in het Nationaal Archief, schreven ze een subsidievoorstel en stuurden het naar de Obama Foundation, in de hoop op financiering . We hadden een reeks interessante gesprekken met hen, zegt Bearman. Toen vond de verkiezing plaats. De gesprekken stopten en dat project werd opgeschort. Maar in 2018, toen de stichting nadacht over een presidentiële mondelinge geschiedenis, werden de besprekingen hervat. De stichting was op haar eigen reis geweest en probeerde erachter te komen hoe ze een echte mondelinge geschiedenis konden schrijven die anders was dan die uit het verleden, zegt Bearman. Dus we dachten: 'Oh, wauw, op de een of andere manier hebben deze wegen elkaar gekruist.'

Het team van het Oral History Project-team van het Obama-voorzitterschap, van links: Michael Falco, Peter Bearman, Kimberly Springer, Mary Marshall Clark, Terrell Frazier. Foto: Julie B. Thompson

Samen met Bearman, Clark en Springer bestaat het Columbia-team uit Michael Falco '13SIPA, associate director van INCITE, en Terrell Frazier, een doctoraalstudent sociologie en de hoofdinterviewer van het project. Het team zal overleggen met een zestienkoppige adviesraad van vooraanstaande historici, sociologen, literatuurwetenschappers en journalisten, voorgezeten door universiteitsvoorzitter Lee C. Bollinger.

Het is een zeer interessant en zorgvuldig samengesteld bestuur, met een rijke spreiding van levenservaringen en academische disciplines, zegt Bearman. Het is hun taak om ons te helpen dingen te zien die we niet zien. Dit is een heel groot en ingewikkeld project. Niemand heeft ooit geprobeerd iets op deze schaal te doen.

De praktijk van mondelinge geschiedenis - mensen interviewen om, zoals Clark zegt, herinnering, ervaring en veranderende waarden te behouden - werd in 1948 opgericht als een georganiseerde discipline, toen journalist en historicus Allan Nevins ’60HON richtte het Oral History Research Office in Columbia op. Nevins, die de grote man-theorie onderschreef - het idee dat uitzonderlijke leiders de geschiedenis bepalen - klaagde dat telefoongesprekken persoonlijke brieven, dagboeken en memo's vervingen. Zonder deze gelijktijdige verslagen van de onverbloemde meningen van leiders, zouden historici niet langer in staat zijn om het inside-verhaal van gebeurtenissen te vertellen zoals ze zich hebben voorgedaan. En dus interviewde hij beleidsmakers, bedrijfsleiders, uitgeverijen en filantropen, en ontlokte hij informatie die volgens hem van belang zou kunnen zijn voor het nageslacht. Hoewel zijn collega's van de geschiedenisafdeling een sceptische blik wierpen en oral history als feitelijk onbetrouwbaar beschouwden, groeide het archief van Nevins, en dat gold ook voor het veld.

In de jaren zestig en zeventig hield Columbia's bureau voor mondelinge geschiedenis, in samenwerking met de Eisenhower Presidential Library, de mondelinge geschiedenis van de regering van Dwight D. Eisenhower. (Eisenhower, als president van Columbia van 1948 tot 1953, had het centrum voor orale geschiedenis van Nevins groen verlicht.) Het Eisenhower-project was niet het eerste in zijn soort. Het genre van de presidentiële orale geschiedenis begon in 1960, onder auspiciën van de Harry S. Truman Library. (Hoewel Hoover en FDR Truman voorafgingen als president, werden hun mondelinge geschiedenissen gedaan na die van Truman.)

De standaard mondelinge geschiedenis van de president bestaat uit honderden uren aan audio-opnamen en duizenden pagina's met transcripties. Door een presidentschap te documenteren via de herinneringen van kabinetssecretarissen en vakbondsleiders, senatoren en speechschrijvers, procureurs-generaal en ambassadeurs, biedt de presidentiële mondelinge geschiedenis uitgebreide details en rijke insider-anekdote. De interviews kunnen andere gegevens bevestigen, tegenspreken of contextualiseren, het karakter van een president belichten en onthullen hoe beslissingen op het hoogste niveau worden genomen.

In de mondelinge geschiedenis van John F. Kennedy geeft George Ball, onderminister van Buitenlandse Zaken, commentaar op het begrip van wijlen de president van het internationale economische beleid (hij was erg snel. Maar ik moet zeggen dat ik over een groot aantal dingen niet dacht dat hij was altijd verschrikkelijk diepgaand); in Lyndon B. Johnson's werpt minister van Binnenlandse Zaken Stewart Udall licht op de presidentiële besluitvorming (mevrouw Johnson had veel invloed op haar man); en in Bill Clinton's, staatssecretaris Madeleine Albright '68SIPA, '76GSAS, '95HON reflecteert op de mystiek van het kantoor (Er is echt zo'n macht in het kantoor van het presidentschap dat je in veel opzichten de persoon die de president is doordrenkt met allerlei dingen die al dan niet waar zijn voor die bepaalde persoonlijkheid).

Natuurlijk biedt een tweejarig, geschiedenismakend presidentschap zoals dat van Obama, dat duurde van januari 2009 tot januari 2017, talloze mogelijkheden voor onderzoek, te beginnen met de onwaarschijnlijkheid ervan. In 2004 werd Obama pas de derde zwarte senator sinds Wederopbouw. In de geschiedenis van de VS waren er slechts vier zwarte gouverneurs geweest, maar Barack Hussein Obama, een naam die geen electoraal succes voorspelde, stelde zich kandidaat voor het presidentschap van alle vijftig staten en won. Hij erfde twee oorlogen en de ergste economische ineenstorting sinds de Grote Depressie en was voorzitter van een reeks cruciale gebeurtenissen: huwelijksgelijkheid (recht dat komt als een bliksemschicht, noemde Obama het) en de reddingsoperatie van de auto-industrie; massale schietpartijen in een African Methodist Episcopal Church in Charleston, een homonachtclub in Orlando, en twee klaslokalen van de eerste klas in Newtown, Connecticut (wat Obama later beschreef als de slechtste dag van zijn presidentschap); het klimaatakkoord van Parijs en het nucleaire akkoord met Iran; politiegeweld tegen Afro-Amerikanen en de reactie van de regering. Er is, zoals Columbia-professor journalistiek Jelani Cobb zegt, zoveel waar we meer over zouden willen weten.

Het nationale veiligheidsteam van Obama houdt toezicht op de missie tegen Osama bin Laden. Foto: Pete Souza / Witte Huis

Cobb, auteur van De substantie van hoop , een scherpe studie van de campagne van Obama in 2008 en de nuances van de generatiepolitieke zwarte politiek, zit in de adviesraad van het Obama-project. Op de vraag welke onderwerpen hij graag in de mondelinge geschiedenis zou willen onderzoeken, haalt Cobb ze af: wat waren de strategische overwegingen van de strijd in de gezondheidszorg? Wat waren de interne discussies over de missie waarbij Osama bin Laden omkwam? Wat was de evolutie van Amerika's buitenlandse politiek ten opzichte van Rusland? Er is veel over het buitenlands beleid van Obama dat we niet in detail hebben besproken. Een interessant gebied zou zijn relatie met Afrika en de beleidsprioriteiten daar zijn. En zijn relatie met de Congressional Black Caucus - mensen die hem pushten in zaken waarvan ze vonden dat hij te gematigd was.

Cobb verwacht dat het presidentschap van Obama, op basis van de analyse van de mondelinge geschiedenis, zal worden verduidelijkt op manieren die we niet kunnen voorspellen.

We bekijken deze buitengewone gebeurtenis, dit presidentschap, van een afstand, zegt hij. We liggen net voor de kust voor anker en we zien de kustlijn. Maar we hebben geen idee wat er gebeurt als we eenmaal landinwaarts zijn. Er is een heel ander landschap. We weten niet eens wat we niet weten. Iemand kan in een interview terloops iets noemen dat ons begrip van wat er is gebeurd totaal verandert.

In het begin van zijn presidentschap nodigde Obama negen vooraanstaande presidentiële historici uit voor een diner. De nieuwe president wilde van experts horen over de instelling die hij nu personifieerde. Een van de historici was Robert Dallek '64GSAS, een historicus die de Bancroft Prize won en auteur van biografieën over FDR, JFK en LBJ.

President Obama was erg geïnteresseerd in leren, zegt Dallek, die ook in de adviesraad van het Obama-project zit. Hij wilde van ons horen dat we teruggingen tot Woodrow Wilson en FDR. Uiteindelijk hebben we elkaar acht keer ontmoet. Ik weet niet hoeveel we hem hebben geleerd - ik denk dat hij al ontzettend veel wist.

Voor president en mevrouw Obama, zegt Simas, waren die diners niet alleen een oefening om historici binnen te laten komen en te vertellen wat er is gebeurd. Het was: 'Wat dachten mensen, wat waren de spanningen, wat waren de hoop, de angsten, de machtsdynamiek, de allianties? Hoe hebben mensen hun beslissingen overdacht?'

De veelzijdige, 360-graden, reflectieve aard van oral history heeft een verwant onderwerp gevonden in Obama. Wanneer we een kwestie aan de orde zouden stellen, vroeg president Obama ons altijd om de lange termijn te bekijken, zegt Simas, die als assistent op politieke strategie en outreach in het Witte Huis van Obama werkte en op de hoogte was van veel discussies. Als we het over gezondheidszorg hadden, zou hij zeggen: 'Als je nadenkt over de oplossing, geef me dan niet alleen een reeks opties die je voorstellen hoe dit er over een jaar of twee jaar uitziet, maar hoe dit er in dertig, veertig of vijftig jaar.” Dat was het perspectief dat hij ons zou dwingen in te nemen. Hij zou dan zeggen: 'Laten we ook begrijpen dat we niet de eerste mensen zijn die dit meemaken. Dus laten we een diep begrip hebben van mensen die dit in het verleden hebben aangepakt. Wat hebben ze geleerd? Met welke dynamiek werden ze geconfronteerd?'

President Obama in het Oval Office in 2016. Foto: Pete Souza / Witte Huis

Dit is de kracht van de geschiedenis vanuit het standpunt van de Obama's. Hiermee kunt u de langere weergave nemen.

Mondelinge geschiedenis gaat op de lange termijn - orale historici zijn zich bewust van het verkrijgen van informatie waarvan zij denken dat deze over vijftig jaar van belang zal zijn - maar het gaat ook diep in op het onderwerp. Voordat interviewers het veld in gaan, doen ze uitgebreid, uitgebreid en diepgaand onderzoek, zegt Clark. Ze moeten begrip hebben van de culturele, sociale en historische milieus van de mensen die ze interviewen en, in veel gevallen, specialistische kennis beheersen. Het onderzoek duurt maanden. We leren zoveel mogelijk, zodat we een gesprek kunnen voeren dat de interesse van mensen wekt en ervoor zorgt dat ze zichzelf vragen stellen die ze nog nooit eerder hebben gesteld, zegt Clark. Het doel van oral history is om iets nieuws te vinden - om een ​​nieuwe gedachte of realisatie op te roepen. Dat is een sensatie.

De interviews zelf zijn een behendig gecontroleerde pas de deux tussen interviewer en verteller, zoals orale historici een geïnterviewde noemen. Interviewers moeten een levendige nieuwsgierigheid en een vermogen hebben om te luisteren en gevoelig zijn voor alle tekenen die over het gezicht, de stem of het lichaam van een verteller flikkeren. Observatie is de sleutel, zegt Clark. Ik probeer mensen tegemoet te komen als het lijkt alsof ze afsluiten of niet zoveel nabijheid willen. Het is een diepe ontmoeting. Het is ook respectvol. We zijn niet opdringerig of opdringerig, maar we stellen wel moeilijke vragen. Als interviewers moeten we ons kunnen identificeren met die andere persoon, maar we moeten ons ook onthouden van volledige identificatie zodat we de kritische vragen kunnen stellen.

Terrell Frazier, die in 2011 bij het team van Clark kwam als directeur van outreach en onderwijs, zal leiding geven aan een kerngroep van interviewers die indien nodig kan worden aangevuld via Columbia's landelijke netwerk van orale historici. De Obama Foundation zal Frazier vervolgens helpen contact te leggen met alumni van het Witte Huis van Obama en met mensen buiten de overheid die contact hebben gehad met de president.

We willen praten met mensen die de brieven van de president hebben geschreven, mensen die hij op zijn reizen heeft ontmoet, mensen wiens leven hij op een tastbare manier heeft geraakt - iemand die is behandeld voor een reeds bestaande aandoening onder de Affordable Care Act of iemand wiens straf hij heeft omgezet , zegt Frazier, die net als de jonge Obama na zijn studie als gemeenschapsactivist werkte en naar de verhalen van mensen luisterde. Frazier gelooft dat verhalen mensen verbinden door vensters te bieden naar verschillende levenservaringen. We zullen de vertellers vragen wie ze zijn en kijken naar de manieren waarop hun verhalen kruisten met die van de president. We willen weten welke impact die ervaringen op hen en op de mensen om hen heen hebben gehad.

Het Columbia-team zal een bemanning van één of twee personen gebruiken en gaan waar vertellers zich het meest op hun gemak voelen, wat meestal hun woonkamer betekent. De verteller op zijn gemak stellen is de eerste taak, en Clark benadrukt dat de interpersoonlijke vaardigheden van de bemanningsleden net zo belangrijk zijn als hun technische. Ik neem mensen vaak mee uit lunchen met de crew voor een shoot, om een ​​gevoel van warmte en intimiteit te brengen, zegt Clark. Dat is de orale geschiedenis. We krijgen geen goed interview als de verteller zich niet op zijn gemak voelt. Dus we zullen er alles aan doen.

Zodra de opnameapparatuur is opgesteld, gaan de interviewer en de verteller tegenover elkaar zitten. Interviews duren tussen de anderhalf en twee uur, met extra sessies voor vertellers met een langere ambtstermijn in de administratie. In interviews over mondelinge geschiedenis wordt je gevraagd waar je bent opgegroeid en hoe je ervaringen je hebben gevormd en hebben geleid tot waar je bent, zegt Frazier. Als je een beleidsmaker bent, kan dat schokkend zijn, maar op een goede manier - je dacht dat je zou praten over een stuk wetgeving of een interactie die je had met de president, en nu ben je verwijderd van wat je zou voorbereid in je hoofd en je begint anders over je interacties na te denken.

Ronald Grele, die van 1982 tot 2001 het programma voor mondelinge geschiedenis van Columbia leidde, was een interviewer voor de mondelinge geschiedenis van de president van John F. Kennedy, die een paar maanden na de dood van de president in 1963 begon. belangstelling van grote mannen voor de onteigenden, en van feiten tot de meer subjectieve elementen van het getuigenis van mensen: niet alleen wat mensen deden, maar hoe ze interpreteerden wat ze deden. Maar zoals Grele opmerkt, hield de presidentiële mondelinge geschiedenis haar gelijk en vermeed ze introspectie.

Die oude mondelinge geschiedenis begint met: 'Wanneer heb je John Kennedy voor het eerst ontmoet?' zegt Grele. Alsof deze mensen geen leven hadden voordat ze John Kennedy ontmoetten. ‘Wat deed je op het ministerie van Buitenlandse Zaken?’ Het was als een exit-interview.

Met het traditionele model kom je er niet achter wie mensen zijn zijn . Clark en Bearman zullen ontdekken wie mensen zijn.

Het Oral History Project van het Obama-voorzitterschap is ook baanbrekend door de opname van Michelle Obama, die het ambt van First Lady opnieuw definieerde en in veel opzichten de toon zette voor het presidentschap van Obama.

Als First Lady heb je nooit het gevoel gehad dat ze een onaantastbare koningin was, zegt adviesraadslid Farah Jasmine Griffin, hoogleraar Engels en vergelijkende literatuurwetenschap en voorzitter van de afdeling Afro-Amerikaanse en Afrikaanse diasporastudies in Columbia. We hebben briljante First Ladies gehad, maar Michelle Obama gaf je het gevoel dat je toegang had: Laten we dit Witte Huis openen en mensen binnenhalen. Laten we deze tuin hebben. Laten we scholen bezoeken . Het was een model van een manier van zijn in de wereld waarin je plezier kon hebben, maar toch toegewijd was aan hard werken. Het liet meisjes zien dat ze glamoureus konden zijn en grappig, atletisch en slim, dat ze de populaire cultuur konden kennen en hoge cultuur. Het instorten van die binaire bestanden was iets voor alle kinderen en jongeren om naar te streven.

Michelle Obama gaf je het gevoel dat je toegang had, zegt Farah Jasmine Griffin. Foto: Pete Souza / Witte Huis

Cobb merkt op dat hoewel het symbolische belang van Michelle Obama nauwelijks kan worden overschat, haar rol bij de verkiezing van Obama ook cruciaal was. Ik zag dit uit de eerste hand in South Carolina in 2008, tijdens de voorverkiezingen, zegt Cobb. In het begin sprak ik met een man die aan het werven was, en hij zei dat ze een probleem tegenkwamen, namelijk dat zwarte kiezers nog nooit van Barack Obama hadden gehoord. Na verloop van tijd begonnen ze over Barack Obama te horen, maar ze wisten niet dat hij zwart was. Dus de campagne begon zijn foto uit te zenden. Toen ze zagen dat hij zwart was, zeiden mensen: 'Wat voor naam is Barack Obama? Wie is deze man?' De campagne reageerde door Michelle samen met hem op de beelden te zetten.

Obama's achtergrond – biraciaal, opgegroeid in Hawaï en Indonesië – was bijzonder exotisch en niet erg leesbaar voor kiezers. Wat was leesbaar voor de kiezers was Michelle Robinson. Ze is herkenbaar Afro-Amerikaans, South Side of Chicago - iedereen kende iemand zoals zij toen ze opgroeide. Terwijl Obama zijn politieke doorbraak probeerde te maken - zeker bij zwarte Amerikanen en mogelijk bij andere kiesdistricten - was Michelle Obama echt een paspoort.

In de ruimdenkende, afwijkende geest van zijn naamgenoot, zal het Oral History Project van het Obama-voorzitterschap veel dingen zijn, maar het zal geen hagiografie zijn. We zullen zeker critici interviewen, zegt Clark. Want uiteindelijk zijn we onderzoekers. We willen weten hoe mensen denken.

Griffin is het daarmee eens - ik denk dat een goede erfenis, een sterke erfenis, de stemmen van critici kan weerstaan ​​- maar voegt eraan toe dat ze ook graag zou willen dat er een gevoel zou zijn van de pure vreugde die veel burgers voelden op de avond van de eerste verkiezingen. Griffin zal 4 november 2008 nooit vergeten. Die avond nam ze haar moeder, die begin tachtig was, mee naar een verkiezingsfeest in het Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem. Ze herinnert zich de achtbaan van gevoelens toen de opbrengsten binnenkwamen. Iedereen in dat publiek had iets aan de campagne gegeven of bood zich aan, iedereen was geïnvesteerd en ik denk dat we er allemaal op voorbereid waren dat het niet zou gebeuren. Toen Ohio doorkwam, hadden we zoiets van: ' Werkelijk? '

Richie Pope

Later zag ik een foto van het publiek in de Schomburg. Het moet genomen zijn toen ze Obama tot winnaar uitriepen - er was een uitdrukking van ongeloof op de gezichten van mensen. Volslagen ongeloof dat dit was gebeurd. Ik herinner me die week zo duidelijk omdat er op straat werd gedanst en zelfs de volgende dag leek iedereen duizelig in New York. Mensen waren vriendelijker tegen elkaar. Mensen met wie je nooit hebt gesproken, stopten en zeiden hallo. Ik ben zo blij dat mijn moeder het heeft meegemaakt.

Naarmate de interviews voor het Oral History Project van het Obama-voorzitterschap zijn voltooid, zullen ze worden getranscribeerd en bewerkt, en zullen de vertellers de kans krijgen om verduidelijkingen of weglatingen aan te brengen. Mondelinge geschiedenis collectie curator Kimberly Springer en archivaris David Olson zullen de afgewerkte materialen ontvangen, catalogiseren en beschikbaar stellen aan onderzoekers. Onze prioriteit is altijd de toegang en het behoud van klanten geweest, zegt Springer - goed nieuws voor de volgende generatie historische onderzoekers en voor toekomstige onderzoekers.

voorbeelden van endemische ziekten

Stel je voor over dertig of veertig jaar, zegt Simas. Stel je een president voor die in dat kantoor achter dat bureau zit, nadenkend over een keuze die hij of zij moet maken; stel je dan jonge organisatoren voor aan de zuidkant van Chicago, of op het platteland van Kentucky, die nadenken over hoe ze hun gemeenschappen kunnen verbeteren. Is het niet mogelijk dat door hen inzicht te geven in de manier waarop president Obama en de mensen om hem heen en de mensen in de natie destijds met de dingen omgingen, hoe ze erover dachten en de keuzes die ze maakten - is het niet mogelijk dat ze daarvan kunnen leren en zelf beter geïnformeerde keuzes kunnen maken? Zou het niet geweldig zijn voor generaties leiders, of ze nu regeringsleiders of bedrijfsleiders of gewone burgers zijn, om onmiddellijk toegang te hebben tot het archief, het dossier, het verhaal?

Net zoals president en mevrouw Obama naar de geschiedenis keken om hen het idee te geven waarom mensen de beslissingen namen die ze namen, zegt Simas, zo zal deze mondelinge geschiedenis niet alleen een kroniek van het verleden zijn, maar een routekaart voor verandering in de toekomst.

De mondelinge geschiedenis van Obama zal een van de kroonjuwelen zijn van Columbia's verzameling mondelinge geschiedenis, die al meer dan elfduizend opgenomen interviews en vijfentwintigduizend uur aan transcripties bevat. De collectie is de vrucht van zeven decennia van onderzoek en acquisities en omvat een scala aan onderwerpen: radiopioniers, Republikeins China, de psychoanalytische beweging, zwarte journalisten, het Apollo Theater, studentenbewegingen, Guantánamo Bay en mensenrechten, de kunstenaar Robert Rauschenberg . Er is zelfs een interview met congreslid John Lewis '97HON uit Georgia. Lewis stond die winterdag in Selma in 1965 vooraan bij de zeshonderd stemmen tellende stemrechtmars. Als jonge voorzitter van de Student Nonviolent Coordinating Committee had hij roerloos gestaan ​​toen een falanx van Alabama-troopers naderde. Terwijl nieuwscamera's aan het rollen waren, viel de politie de demonstranten aan met knuppels, zwepen en traangas, en Lewis liep een schedelbreuk op. Vijftig jaar later stond vertegenwoordiger Lewis bij de brug met de president van de Verenigde Staten, die zong over Amerika en de kracht van 'wij'.

Voor Mary Marshall Clark is het Oral History Project van het Obama-voorzitterschap niet alleen belangrijk als presidentiële geschiedenis, maar ook als document van het Amerikaanse leven.

Obama creëerde een unieke publieke herinnering, zegt Clark. Ik denk dat het geheugen moet worden onderbouwd door middel van dit project. We moeten die herinnering terugbrengen en openbaar maken - hoe het was voor zoveel mensen. Die herinnering is van het Amerikaanse volk, en we hebben het recht om die te houden.

Lees meer van Paul Hond
gerelateerde verhalen
  • Kunst en geesteswetenschappen Politiek voor volwassenen

Interessante Artikelen

Editor'S Choice

Virginia Lorenzi MS
Virginia Lorenzi MS
Bobby Art International v. Hoon
Bobby Art International v. Hoon
Columbia Global Freedom of Expression streeft naar een beter begrip van de internationale en nationale normen en instellingen die de vrije stroom van informatie en meningsuiting het beste beschermen in een onderling verbonden wereldwijde gemeenschap met grote gemeenschappelijke uitdagingen die moeten worden aangepakt. Om haar missie te bereiken, onderneemt en geeft Global Freedom of Expression onderzoeks- en beleidsprojecten, organiseert het evenementen en conferenties en neemt het deel aan en draagt ​​het bij aan wereldwijde debatten over de bescherming van de vrijheid van meningsuiting en informatie in de 21e eeuw.
Februari Virtuele Narrative Medicine-rondes met André Aciman
Februari Virtuele Narrative Medicine-rondes met André Aciman
Homo Irrealis: Essays,' een gesprek met schrijver André Aciman over zijn nieuwe boek Voor onze Narrative Medicine-rondes in februari verwelkomen we schrijver André...
Nigeriaanse immigratiedienst en de last van gegevensbescherming
Nigeriaanse immigratiedienst en de last van gegevensbescherming
Columbia Global Freedom of Expression streeft naar een beter begrip van de internationale en nationale normen en instellingen die de vrije stroom van informatie en meningsuiting het beste beschermen in een onderling verbonden wereldwijde gemeenschap met grote gemeenschappelijke uitdagingen die moeten worden aangepakt. Om haar missie te bereiken, onderneemt en geeft Global Freedom of Expression onderzoeks- en beleidsprojecten, organiseert evenementen en conferenties, en neemt deel aan en draagt ​​bij aan wereldwijde debatten over de bescherming van vrijheid van meningsuiting en informatie in de 21e eeuw.
Hij is een CNN-held: Alumnus David Flink beschouwt 'LD' als 'anders leren
Hij is een CNN-held: Alumnus David Flink beschouwt 'LD' als 'anders leren'
Teachers College alumnus David Flink (M.A. ’08), oprichter en Chief Empowerment Officer van Eye to Eye, een mentoringbeweging voor en door mensen met leerproblemen/ADHD, is uitgeroepen tot CNN Hero.
Martin Luther King Jr. in Columbia
Martin Luther King Jr. in Columbia
Op 27 oktober 1961 arriveerde Martin Luther King Jr., de voorzitter van de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) en predikant van de Ebenezer Baptist Church in Atlanta, aan de Columbia University om een ​​toespraak te houden. King omhelsde christelijke liefde en Gandhiaanse geweldloosheid en stond erop dat Amerika zijn belofte van gelijke rechten voor iedereen waarmaakt. King, tweeëndertig, was de meest vooraanstaande burgerrechtenleider van het land. Hij had de Montgomery Bus Boycot in 1956 geleid en maakte de cover van TIME.
Klimaatverandering zorgt voor aanzienlijke toename van bosbranden in de VS
Klimaatverandering zorgt voor aanzienlijke toename van bosbranden in de VS